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RAE科研评估的重要性

英国大学并不十分重视各媒体或报纸的排名,但对RAE的评分高低却异常重视,RAE大学排名是英国各机构院所研究实力的直接依据。实际上,已经运行多年的RAE系统,目的就是为了能按各学校的研究质量分割研究经费。为此,RAE负责评估英国高校和研究机构的科研质量。RAE把英国的研究分成69个分学科,各大学以系为单位上报进行同行评审。RAE星级的高低直接从以下三个方面影响到大学和学生。
其一:英国国立大学的教学和研究经费是由国家直接拨款的,教学经费通常按学生人头拨款,各校之间并无太大差异;但研究经费则完全仰赖于专业星级的高低,5*和1星级之间的差异可以是天壤之别;为了获得政府的研究经费,各大学均不惜成本地提高自己的研究星级。
其二:各国际大公司其相当一部分的R&D研究项目是由大学来完成的,那么R&D研究项目究竟给哪所大学,将完全依赖于其RAE星级的高低。
其三:RAE星级越高,势必在这个领域里聚集的顶尖科学家和专家教授的数量也就越多,从而影响到学生受教育的质量。

RAE的组织机构与目的

英国高等学校的科研评估(Research Assessment Exercise,RAE)是英国最具权威的两大评估之一。因为该评估的目的是为了让英国高教部按各学校的研究质量分割研究经费(约10亿英镑一年),所以该指标直接反应学校在该专业的科研实力与地位。

RAE的组织者是英格兰高等教育基金委员会(HEFCE),该委员会出面联合苏格兰、北爱尔兰和威尔士等三个地区的高等教育基金委员会开展科研质量评估工作。

RAE的评估过程

评估活动以4-5年为一个周期。开始时,先由RAE评估小组制定评估标准,听取大学的意见。在完成评估标准的修改后,大学有两年的准备评估材料的时间,根据申报的学科领域情况,大学可自主选择评估专家组。

在正式评估前,RAE会在网上公布各高校参评学科所要提交的材料。材料提交完成以后,每个评估委员会按照网上公布的评估指标和方法对科研质量进行判断,对参评材料的判断要结合科研表现、战略和科研文化等方面的评价。最终,科研评估结果会在网站上公开发布,既有科研评估的整体评估结果报告,也有按评估单元、参评学校分类的评估结果报告。

RAE的评估指标

RAE评估满分为5*,之后由5依次递减到1。具体含义为:
5*代表该系的科研工作在大多数领域内达到世界先进水平,在其余所有领域内达到国内先进水平。
5代表该系的科研工作在某些领域内达到世界先进水平,在几乎所有其余领域内达到国内先进水平。
4代表该系的科研工作在几乎所有领域内达到国内先进水平,也有某些领域达到世界水平。依次类推。

需要补充的是,RAE对2008年科研评估体系进行了一些改革。改革的主要内容是在2001年的指标体系中部分描述不太具体的项目,进行了重新规定,并针对级别层次太多的意见,减少了等级。

2008年科研评估的标准等级质量标准描述:
4*在创造性、重要性和精确性方面达到了世界领先
3*在创造性、重要性和精确性方面达到了国际较高水平
2*在创造性、重要性和精确性方面达到了世界水平
1*在创造性、重要性和精确性方面达到了国内水平
没有 研究质量尚达不到国内水平
例如:

Institution name Unit of assessment number Unit of assessment name FTE Category A staff submitted 4* 3* 2* 1* unclassified
University of Birmingham 1 Cardiovascular Medicine 25.70 5 35 60 0 0

表格显示的是在心血管医学研究这个领域伯明翰大学的RAE评分体系:伯明翰大学在心血管医学研究这个领域的研究工作有5%的比例处于4* 水平,35%的研究工作处于3*水平,60%的工作处于1*水平。也就是说,一个大学的研究工作,在4*中占的比例越大,这个大学在这一专业或领域的研究实力就越强。

RAE的评估特色——以学科为单元

由于高等学校发展历史的不同和整体水平的悬殊,办学又各有特色,因此,以学校为评估单元很难体现公平性。所以RAE的重要特点就是把学科作为评估单元,按照各学科科研质量进行排名。科研评估学科下设15个大的学科评估领域,67—69个小的学科领域和67— 69个评估专家组,每个专家组有9—18名专家,共有900多名评估专家,其中约三分之一来自国外。邀请国外著名专家的目的一是为了保证所确立的评估标准能够与国际上相对应学科和领域的一流标准相一致,另一方面是由于现在学科间的交叉现象已越来越多,许多交叉学科还涉及国家与国家之间的研究合作,这就需要国外专家参与科研评估的指标制订。

哪类学生应重点关注RAE

攻读研究生以上学历课程的学生,其所在专业的RAE星级越高,表示学校在该领域聚集的顶尖科学家和专家教授的数量也越多,从而学生接受大师面授机宜的机会就越多,参与从事前沿项目的可能性也就越高。一般RAE能够得到4分以上的专业,表示其研究质量属于英国国内或国际先进水平,大可放心选择。需要提醒的是,在The Times的大学排行榜中,RAE分数被换算成7分制,取大学各专业所得RAE的平均分,综合反映大学的研究水平。

更多RAE 解读

RAE的结果直接关系到各大学的只有下拨经费,只有得分为3以上的机构(系)才能得到这些下拨经费。得分越高,得到的经费也越多。其次该结果是大学排名的科研实力的直接依据。大学科研实力按研究人员质量(按以上标准相应得1-7分)进行加权平均。因此如果一个大学尽管有很多7分的研究人员,如果其他人得分太低,平均分也会很低,而直接导致大学排名很低。由于RAE的强大影响力,各大学不得不加大研究投入。RAE认为这种因素直接导致英国研究实力的提升。

共有1005所院校

涵盖139所教育部认可的英国大学

全部15609个课程

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